Ocitocina, o Hormônio do Amor

O que é ocitocina?

A ocitocina é uma hormônio que atua principalmente como um neuromodulador no cérebro.

A ocitocina é mais conhecida por seus papéis na reprodução sexual, em especial durante e após o parto. Ela é liberada em grandes quantidades após a distensão do colo do útero durante o parto, facilitando o nascimento, e após a estimulação dos mamilos, facilitando a amamentação.

Estudos recentes têm começado a investigar o papel da oxitocina em vários comportamentos, incluindo o orgasmo, o reconhecimento social, ligação entre parceiros, ansiedade e comportamentos maternos. [1] Por esta razão, é por vezes referido como o "hormônio do amor". A incapacidade de secretar ocitocina e sentir empatia está ligada a sociopatia, psicopatia, o narcisismo e a comportamentos manipuladores em geral. [2]

Cérebro Social

Nosso cérebro é dotado com a capacidade de detectar e responder a simples sinais sociais, tal como o contato visual, bem como para inferir de comportamentos mais complexos, intrinsecamente, qualidades sociais de outras pessoas como a justiça ou a cooperação. Os indivíduos que sofrem de transtornos do espectro do autismo de alto funcinamento (HFASD), são prejudicados na compreensão social. Estes pacientes geralmente têm linguagem e habilidades intelectuais normais, sendo que, na vida cotidiana eles evitam o contato visual [3-5] e não interagem espontaneamente [6]. Em testes formais de habilidade cognitiva para a vida social, eles mostram deficiências específicas na compreensão das intenções dos outros [2,7] e na tomada de decisões rápidas e intuitivas sobre contextos sociais variados.

Autismo e ocitocina

Anomalias nos níveis plasmáticos de ocitocina têm sido relatados em crianças com autismo. Eles são significativamente mais baixos em comparação com indivíduos controle [8], além disso, não apresentam a elevação normal dos níveis sanguíneos com o passar do tempo. Ainda, as amostras de plasma mostraram níveis mais elevados dos precursores da ocitocina, sugerindo que o autismo pode estar relacionado com anomalias na forma que este hormonio é sintetizado [9].

Estudos realizados

Manipulação experimental dos níveis de ocitocina no cérebro em seres humanos saudáveis confirma o seu envolvimento na expressão do comportamento afiliativo social humano. Em um jogo simulado de investimento econômico, indivíduos que receberam um spray intranasal de oxitocina eram mais inclinados, em comparação com um grupo controle com placebo, a confiar em outro jogador, enviando-lhe dinheiro sem garantia de reciprocidade, o que sugere que a ação da ocitocina sobre os circuitos cerebrais é de promover a proximidade social e filiação com os colegas[10].

Recentemente, tem sido demonstrado que a ocitocina facilita o reconhecimento de faces memorizadas e reforça a codificação de estímulos sociais [11, 12]. Além disso, foi relatado que a ocitocina tem a capacidade de aumentar o tempo gasto olhando para pistas socialmente importantes, tais como os olhos, quando visualizadas imagens de faces humanas [13].

Foram investigados os efeitos comportamentais da ocitocina em 13 indivíduos com autismo. Em um jogo simulado, onde os participantes interagiram com parceiros fictícios, foi constatado que após a inalação de ocitocina, os pacientes apresentaram uma interação mais forte com o parceiro mais socialmente cooperativo e relataram sentimentos reforçados de confiança e preferência.

Além disso, durante a visualização de imagens de rostos, a ocitocina aumentou, seletivamente, o tempo que os pacientes olhavam à região socialmente informativa da face, ou seja, os olhos. Assim, sob a ocitocina, os pacientes respondem mais fortemente aos outros e exibem comportamento social mais adequado e afetivo, o que sugere um potencial terapêutico da ocitocina através de sua ação em uma dimensão essencial do autismo. [14]

No Brasil, a ocitocina em spray nasal encontra-se disponível sob a marca Syntocinon, do laboratório Novartis, com uso indicado para promover a secreção de leite e facilitar a amamentação ou a extração do leite da mama. A dose usual para indução da lactação é de uma nebulização (1 dose graduada de 4 UI de ocitocina), administrada 2 a 5 minutos antes de amamentar.[15]


Referências


1) Lee HJ, Macbeth AH, Pagani JH, Young WS (June 2009). "Oxytocin: the Great Facilitator of Life". Progress in Neurobiology 88 (2): 127–51. doi:10.1016/j.pneurobio.2009.04.001. PMC 2689929. PMID 19482229.

2) O'Callaghan, Tiffany (7, June 2010). "Thanks, Mom!". Time Magazine (Time, Inc.). Em: 2010-06-08.

3) Baron-Cohen S, Wheelwright S, Hill J, Raste Y, Plumb I (2001) The “Reading the Mind in the Eyes” Test revised version: A study with normal adults, and adults with Asperger syndrome or high-functioning autism. J Child Psychol Psychiatry 42:241–251.

4) Dalton KM, et al. (2005) Gaze fixation and the neural circuitry of face processing in autism. Nat Neurosci 8:519–526.

5) Klin A, Jones W, Schultz R, Volkmar F, Cohen D (2002) Visual fixation patterns during viewing of naturalistic social situations as predictors of social competence in individuals with autism. Arch Gen Psychiatry 59:809–816.

6) Volkmar FR, Klin A (2000) Asperger’s syndrome, eds Klin A, Volkmar F, Sparrow SS (Guilford, New York), pp 25–71.

7) Frith U (2004) Emanuel Miller lecture: Confusions and controversies about Asperger syndrome. J Child Psychol Psychiatry 45:672–686.

8) Modahl C, et al. (1998) Plasma oxytocin levels in autistic children. Biol Psychiatry 43: 270–277.

9) Green L, et al. (2001) Oxytocin and autistic disorder: Alterations in peptide forms. Biol. Psychiatry 50:609–613.

10) KosfeldM, Heinrichs M, Zak PJ, Fischbacher U, Fehr E (2005) Oxytocin increases trust in humans. Nature 435:673–676.

11) Guastella AJ, Mitchell PB, Mathews F (2008) Oxytocin enhances the encoding of

positive social memories in humans. Biol Psychiatry 64:256–258.

12) Savaskan E, Ehrhardt R, Schulz A, Walter M, Schächinger H (2008) Post-learning intranasal

oxytocin modulates human memory for facial identity. Psychoneuroendocrinology 33: 368–374.

13) Guastella AJ, Mitchell PB, Dadds MR (2008) Oxytocin increases gaze to the eye region of human faces. Biol Psychiatry 63:3–5.

14) Elissar Andari et al. Promoting social behavior with oxytocin in high-functioning autism spectrum disorders. Proc Natl Acad Sci U S A. 2010 March 2; 107(9): 4389–4394. Published online 2010 February 16. doi:  10.1073/pnas.0910249107

15) Bula do Syntocinon. In: http://www4.anvisa.gov.br/base/visadoc/BM/BM[26171-1-0].PDF


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